Depuis le lancement par Eagle Dynamics de DCS World en 2008, ce simu free-to-play s'est étoffé de nombreux appareils et de différents théâtres d'opérations. Son arrivée sur Steam en 2013 a permis à une frange importante de joueurs de découvrir ou redécouvrir la simulation de vol de combat. Cet article constitue une entrée en matière pour les débutants un peu perdus par la diversité des modules et la complexité apparente du puzzle technique et commercial qu'est DCS World.


Successeur des vénérables Flanker et LockOn, DCS (pour Digital Combat Simulator) est avant tout un jeu à part entière, gratuit, qui inclut :

  • une interface,
  • un moteur de jeu,
  • un théâtre d'opérations : le Caucase,
  • deux avions jouables :
  • un mode solo,
  • un mode multijoueurs,
  • et un éditeur de mission plutôt simple d'accès.

Il peut être complété par l'installation de modules payants :

  • des avions jouables très fidèlement reproduits : A-10C, P-51D, F-86F, MiG-21Bis, MiG-15Bis…
  • des hélicos jouables très fidèlement reproduits également : Ka-50, UH-1H, Mi-8MTV2, Gazelle,
  • un pack d'avions un peu moins réalistes : Flaming Cliffs 3,
  • un pack permettant de commander les véhicules militaires terrestres : Combined Arms,
  • des théâtres d'opération : Normandie 1944, Nevada Test Training Range,
  • des “assets”, qui sont des packs de véhicules IA dédiés à contexte spécifique.

Tous ces éléments permettent de simuler des conflits aériens s'étalant des années 40 à nos jours. Vous pouvez embarquer à bord d'un chasseur afin d'assurer la supériorité aérienne de votre camp, attaquer des cibles au sol, et même commander une armée de blindés (module Combined Arms).

L'éditeur de missions étant très abouti, le solo et le multijoueurs peuvent être tous deux très plaisants à jouer.

Notez qu'il est tout à fait possible de se cantonner au vol civil (TF-51, Hawk, C-101) et au transport de troupes (Huey, Mi-8MTV).


DCS World peut être téléchargé depuis le site d'Eagle Dynamics (version dite “standalone”), mais aussi depuis Steam. Il convient donc de choisir une de ces plateformes bonne fois pour toutes, puisque les clés achetées après mai 2017 sont exclusives à chaque distributeur : il n'est plus possible d'utiliser un module standalone sur Steam, et vice-versa 1).

Vous pourriez tout à fait installer en parallèle la standalone et la version Steam sur votre PC afin de ne rien louper des promos, mais ce serait vous compliquer la vie, car vous seriez contraint de quitter une partie en cours pour changer d'appareil. Il faut donc choisir :

Version Standalone :

+ Promos au moins 4 fois par an (Noël, début du Printemps, Pâques, mi-juillet…) + bundles tout au long de l'année,
+ Mises à jour semi-automatiques au lancement du jeu,
- DRM StarForce

Version Steam :

- Promos un peu moins fréquentes
+ Mises à jour automatiques en tâche de fond (à désactiver si vous utilisez des mods)
+ DRM Steam

Votre choix est fait ? Alors il ne vous reste plus qu'à installer le jeu.


Si vous ne possédez pas de joystick, cet article vous aidera à choisir votre équipement. Il y en a pour tous les budgets, à partir de 40€.

Il est fortement conseillé aux débutants de se faire coacher en multijoueurs. Vous avancerez bien plus vite et vous éviterez une période de frustration sur le thème “grrr, ça marchait pourtant, tout à l'heure”. Rendez-vous sur le forum Canard PC : faites-vous connaître et vous serez rapidement invité à converser sous Mumble ou Teamspeak, joystick en main.


Débuter gratuitement

Le chasseur-bombardier Su-25T livré avec DCS World présente un compromis intéressant pour débuter. Il propose un modèle de vol exigeant mais simple à appréhender, une avionique élaborée, et un système d'armement complet allant du missile air-air thermique au missile anti-radar, en passant par divers types de bombes. Sa caméra embarquée permet l'apprentissage du verrouillage des cibles. Et c'est un avion russe avec son système métrique, entre autres subtilités. Pour bien débuter, il est fortement recommandé de jouer en multijoueurs : on obtient vite les réponses à ses questions, de bons conseils, et on y fait de belles rencontres entre passionnés. Rendez-vous, au choix, sur le forum Canard PC ou sur celui des Boulets.

Si vous avez installé DCS pour pratiquer le vol civil, ou que vous n'avez d'yeux que pour la période 39-45, vous préférerez vous orienter vers le TF-51D, qui n'est autre qu'un P-51D Mustang démilitarisé.


Comparatif des modules payants

DCS propose déjà plus d'une vingtaine d'aéronefs jouables différents. Vous avez l'embarras du choix, et ce chapitre devrait vous aider à y voir plus clair.

Modèle de vol (xFM)
Le réalisme du modèle de vol varie d'un module à l'autre. Certains avions hérités de LockOn utilisent encore un modèle de vol simplifié (SFM, AFM ou AFM+). Les autres appareils sont divisés en deux catégories : ceux conçus par Eagle Dynamics/Belsimtek, dits “PFM” (Professional Flight Model), et ceux conçus par les développeurs tiers, dits “EFM” (External Flight Model). Le modèle de vol des PFM est ce qui se fait de mieux dans DCS. A côté, la qualité du modèle de vol des modules EFM varie d'un studio à l'autre, mais elle est en constante progression.

Modélisation des systèmes (xSM)
Un autre critère influe beaucoup sur le réalisme d'un module : la complexité des systèmes embarqués. Les appareils livrés dans le pack Flaming Cliffs 3 sont dits “SSM” (Standard Systems Modeling) car ils offrent une expérience simplifiée dans le maniement des armes, des capteurs, des radios et d'autres systèmes. Les modules plus récents sont désormais au nouvau standard, dit ASM (Advanced Systems Modeling) : en plus de reproduire au plus près le fonctionnement des systèmes embarqués, leur cockpit est presque entièrement cliquable… à vous la joie des procédures de démarrage, ou de redémarrage en vol !

xFM xSM Ère Profil Avancement Prix Dév.
Warbirds
Spitfire LF Mk.IX PFM ASM 40's Chasse -WIP- 26~42 € ED
P-51D PFM ASM 40's Chasse 13~26 € Magnitude 3 LLC
TF-51D PFM ASM 40's Vol civil gratuit ED
Fw-190D-9 PFM ASM 40's Chasse 21~42 € ED
Bf-109K-4 PFM ASM 40's Chasse 21~42 € ED
Jets
F-86F PFM ASM 50's Chasse 21~45 € Belsimtek
MiG-15Bis PFM ASM 50's Chasse 21~45 € Belsimtek
MiG-21Bis EFM ASM 60's Chasse -WIP- 26~45 € Magnitude 3 LLC
Hawk T.1A EFM ASM 70's Trainer -WIP- 21~34 € VEAO
L-39 PFM ASM 70's Trainer 26~50 € ED
C-101 EFM ASM 70's Trainer -WIP- 31~50 € Aviodev
F-5E PFM ASM 70's Chasse 26~50 € Belsimtek
AJS37 EFM ASM 70's Mud -WIP- 31~50 € Heatblur
Su-25T AFM SSM 80's Mud gratuit ED
M-2000C EFM ASM 80's Chasse -WIP- 31~50 € RAZBAM
AV-8B Harrier II EFM ASM 80's Mud -WIP- 60 € RAZBAM
A-10C PFM ASM 00's Mud 21~34 € ED
Flaming Cliffs 3 23~38 € ED
Su-25 AFM+ SSM 70's Mud 5~9 €
A-10A AFM+ SSM 70's Mud 5~9 €
F-15C PFM SSM 70's Chasse 5~9 €
MiG-29 SFM SSM 80's Chasse -WIP- -
Su-27 PFM SSM 80's Chasse 5~9 €
Su-33 PFM SSM 90's Chasse 5~9 €
Hélicoptères
UH-1H PFM ASM 60's Mud 21~45 € Belsimtek
Mi-8MTV PFM ASM 60's Mud 21~45 € Belsimtek
SA342 EFM ASM 70's Mud -WIP- 42 € Polychop
Ka-50 PFM ASM 90's Mud 21~34 € ED
Combined Arms (contrôle des unités au sol) 10~17 € ED

Attention : les prix minimum ~ maximum présentés ont été convertis du dollar à l'euro en octobre 2017.


Caucase
Normandie 1944
Nevada Test Training Range